RAMON Y CAJAL. EL GENIO ESPAÑOL DE LA NEUROCIENCIA

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Santiago Ramon y Cajal. Premio Nobel de Medicina
Santiago Ramon y Cajal. Premio Nobel de Medicina

Santiago Ramón y Cajal fue una figura mítica en la ciencia. Aclamado como el padre de la anatomía moderna y la neurobiología, que fue en gran parte responsable de la concepción moderna del cerebro. Sus obras pioneras forjaron las nuevas ideas sobre la estructura del sistema nervioso y  del sistema nervioso en el hombre y los vertebrados. Además de dejar un legado de la investigación científica sin precedentes, Cajal buscó educar el científico novato acerca de cómo se hace la ciencia y cómo él pensó que se debe hacer, tal y como explica en su obra, recientemente reeditada, “Consejos para un joven investigador”.

 

“Mientras nuestro cerebro es un misterio, el universo, el reflejo de la estructura del cerebro también será un misterio.” – Santiago Ramón y Cajal

Siempre he encontrado la inspiración en la intersección del arte y la ciencia – la creencia de que cada campo puede ser fortalecida por la otra. El arte puede crecer a partir de la ciencia, y la ciencia puede crecer desde el arte. Quizás ninguna otra persona en la historia que caracteriza este concepto fuerte que Santiago Ramón y Cajal. Llevado a un profesor de anatomía en 1852 en una pequeña ciudad en el norte de España, Ramón y Cajal pasó a ganar el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1906 junto con el italiano, Camillo Golgi,  “en reconocimiento a su trabajo en la estructura de la sistema nervioso “.

Ramón y Cajal se hizo famoso por sus dibujos finamente detalladas de neuroanatomía que cambió nuestra comprensión de cómo se conecta el sistema nervioso. En su tiempo, los neurocientíficos creen que todo el sistema nervioso formado un gigante “retículo” o red de fibras que unidos entre sí en una estructura grande. Cajal, sin embargo, determinó que las células nerviosas no eran continuas, pero separados, proporcionando evidencia definitiva para lo que más tarde sería conocido como la “doctrina de la neurona”.

 

Cajal siempre tuvo predilección por el arte. Él era un pintor ávido, artista, y la gimnasta, sin embargo, todas estas actividades fueron desalentados activamente por su padre. No obstante, Cajal desarrolló sus habilidades artísticas y aplica su talento para dibujar la arquitectura del sistema nervioso. “Al darse cuenta de que había descubierto un campo rico, procedí a tomar ventaja de ella, dedicarme a trabajar, ya no sólo con seriedad pero con furia,” escribió en Recuerdos de mi vida . “A medida que nuevos hechos aparecieron en mis preparativos, las ideas hierven y se empujaban unos a otros en mi mente.”

Santiago Ramón y Cajal Dibujos

Cajal publicó más de 100 artículos en revistas científicas francesas y españolas durante su carrera, centrándose en la estructura fina del sistema nervioso y en especial del cerebro y la médula espinal, pero también estudió los músculos y otros tejidos en el campo de la patología general. Como se puede observar en las imágenes aquí, Cajal tuvo un tremendo ojo para el detalle.

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La investigación de Santiago Ramón y Cajal llevó a nuestro entendimiento de que los impulsos nerviosos o potenciales de acción, saltar de célula a célula en el cerebro. Estos impulsos son los que hacen todo de nuestros pensamientos, experiencias, recuerdos y emociones, los conceptos fundamentales que nos hacen humanos, y es la razón por la que es tan venerado en el campo de la neurociencia.

Cajal es una figura inspiradora y un ejemplo perfecto de un científico que floreció a través de la expresión artística. Si desea más leer acerca de Santiago Ramón y Cajal, sugiero esta lectura rápida, que incluye una gran cantidad de sabio consejo para cualquier persona interesada en la ciencia:

Santiago Ramón y Cajal fue una figura mítica en la ciencia. Aclamado como el padre de la anatomía moderna y la neurobiología, que fue en gran parte responsable de la concepción moderna del cerebro. Sus obras pioneras fueron las nuevas ideas sobre la estructura del sistema nervioso y H istology del sistema nervioso en el hombre y los vertebrados. Además de dejar un legado de la investigación científica sin precedentes, Cajal buscó educar el científico novato acerca de cómo se hace la ciencia y cómo él pensó que se debe hacer.

 

“Todo hombre puede, si así lo desea, convertirse en el escultor de su propio cerebro” – Santiago Ramón y Cajal